La apnea del sueño


 

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno frecuente en el que una persona hace una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño.

 

Las pausas pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. A menudo ocurren entre 5 y 30 veces o más por hora. Por lo general, la respiración vuelve a la normalidad, a veces con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta.

 

Casi siempre la apnea del sueño es un problema crónico (constante) de salud que altera el sueño. La persona pasa de un sueño profundo a un sueño liviano cuando hay una pausa en la respiración o cuando la respiración se vuelve superficial.

 

Por esta razón, el sueño es de mala calidad y se siente cansancio durante el día. Uno de los riesgos más frecuentes y peligrosos en las personas afectadas es el de sufrir accidentes de tráfico. La apnea del sueño es una de las principales razones por las cuales una persona puede sentir mucho sueño durante el día.

Consecuencias. Alteraciones fisiopatológicas

La apnea del sueño puede llegar a convertirse en un trastorno muy peligroso, a pesar de que en una gran parte de los casos nunca se llega a diagnosticar. La persona afectada puede llegar a desarrollar las siguientes patologías:
  • Aumento de riesgo de morbilidad.
  • Derrames cerebrales.
  • Hipertensión pulmonar y sistémica.
  • Arritmias.
  • Insuficiencia cardiaca.
  • Muerte súbita.
  • Hipoventilación alveolar crónica.
  • Somnolencia diurna.
  • Baja productividad y rendimiento.
  • Dolor de cabeza.
  • Accidentes de tráfico y de trabajo.
  • Deterioro intelectual.
  • Cambio de personalidad.
  • Aumento de la ansiedad y la depresión.
  • Trastornos de conducta.
  • Riesgo de Ictus 30 veces superior en pacientes con SAHS (CT-Young Simposium Internacional de Neumología. Nov 2001.), y elevada prevalencia de SAHS en pacientes con ictus.

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